100km歩くウルトラウォーキング

32時間歩けますか?地獄の富士山一周ウルトラウォーキングに参加した話 その2


その1から

5thエイド~6thエイド(0:00・65km)

山中湖沿いの静かな道を歩きました。夜の静まり返った山中湖は、とても神秘的な雰囲気。
過酷なレースに参加している気分を落ち着けてくれます。

しかし、エイドを出発してわかったことですが、足腰はもう限界を迎えていました。
歩くスピードはほとんどよちよち歩きで、まるで亀のようなスピード。
腰が痛いので、座って休むこともできません。

それに加えて、未だに上り坂が続きます。
もう、上り坂を見るだけで心がへこたれてしまう……

念願の下りに突入!しかし……

静岡県小山町に入ったところで、ようやく下り坂に入りました。
でも、限界を迎えた足腰には下り坂ですらキツい。一歩足を踏み出すたび、ズキズキとした痛みが体を突き抜けます。

この時点で、わたしの中でリタイアが確定しました。
ウルトラウォーキングって、精神力さえ残っていればいつまでも歩けると思っていたけれど、さすがにもう歩けない……

3時間後。12km先にあるエイドにまだ着かない。
ということは、平均速度の時速4kmすら下回ってしまったか……
このときには地面に座って休憩して、そのまま立つこともできない状態が何度も続きました。

そして夜が白み始めた午前4時30分、6thエイドの「東口本宮富士浅間神社」に到着。
エイドでは中華スープが出ていました。スープを飲んで体を温めたところで、スタッフの人に
「リタイア」を宣言。

無念。事前にトレーニングはしたし、体調だって万全だった。
限界の限界まで歩いても、このレースには打ち勝てなかった……

ふと今まで歩いてきた道を振り返ると、
暁の光に照らされて、富士山がその姿を現しました。
東から見た富士山は、見慣れない姿でした。

リタイア後

リタイアを宣言すると、スタッフの人が車で「御殿場駅」まで送ってくれました。
駅に着くと、始発に乗ってスタート地点の「富士宮駅」まで戻ります。
「あれ、あなたも来ていたんですね」
駅には、昨日の朝に挨拶した男性もいました。
「いやー、第7エイドを出たところで、もう足腰が動かなくなっちゃってね」
彼はこのレースに3回も参加しており、ゴールできたのは1回目だけなのだそう。
改めてこのレースの過酷さを思い知ります。

電車に乗ってしばらくすると、朝日にきらめく富士山が見えました。
うーん、レース中にこの富士山を見られたら最高の気分だったろうな。

「富士宮駅」を降り、スタート地点の「富士山本宮浅間大社」に戻ると、荷物を回収。
神社からは富士山がよく見えました。晴れていたら、富士宮からでもこんなに良い眺めだったんだ……

レースを終えて

レース後は新幹線に乗って東京に戻ります。
最寄り駅にあるスーパー銭湯に入ると、温泉で休憩。足が痛くて、1時間ほどずーっと湯船に足だけで浸かっていました。
お風呂を出ると、館内にある食堂で「天ぷら盛り合わせ・タコの唐揚げ」を注文。
死ぬほど歩いたあとのご飯は、この世のものとは思えないほどおいしい!

家に帰ったわたしは、荷物の片付けもそこそこに、温かい布団で眠るのでした。

こうして、わたしのウルトラウォーキングの挑戦は
「6thエイド到達・リタイア(77km・歩行時間16時間30分)」で終了しました。

もし富士山一周ウルトラウォーキングの参加を考えている人がいたら、
「このレースは登山です。とにかく上り坂に対する耐性を付けてください」
とアドバイスします。
このレースではおよそ17時間、上り坂を歩くことになります。
霞ヶ浦では104km歩けた自分でも77kmでリタイアしたのだから、難易度はかなり高めです。

わたしはこのレース、事前にしっかり練習して、体調も万全の状態で挑みました。
それでも、レースの半分ちょっとでリタイアという結果は、なかなか悔しいものがあります。
「いつになるかはわからないけど、次は絶対にクリアしてやる!」
という気持ちが、わたしの人生に一種の張り合いを持たせてくれるのでした。
さぁ、また次のチャレンジを探しに行きましょう!


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