北海道・電車で一周の旅

【北海道・電車で一周の旅】「出発の日」~1日目


電車で北海道を一周した話

これは2013年、当時は無職だったわたしが、北海道を電車で一周した時の話です。
東京を出発し、フェリーに乗って「苫小牧」へ。そこから東回りで
「帯広」「釧路」「根室」「知床」「旭川」「稚内」「札幌」「函館」と、主要なエリアを回っていきました。(小樽だけ行きそびれた……)
自然豊かで、どこまでも広大な北海道の空気を、少しでも感じてもらえたら幸いです。

2013年 6月13日

午後5時。
東京の家を出たわたしは電車を乗り継ぎ、茨城の大洗ターミナルに降り立ちました。

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フェリーターミナルの受付で、乗船手続きをすると、待合所のソファでリラックス。
待合室にあるテレビからは「船内で暴力沙汰を起こさない」「船員にセクハラなどをしない」といった案内が放送されていて、これから乗るフェリーは物騒なところなのだろうかと不安になります。

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午後5時半。乗船開始のアナウンスが流れたので、タラップを渡って船に乗り込みます。
船の名前は「さんふらわあ号」。
午後6時半に大洗港を出港し、明日の午後1時半、苫小牧港に到着する予定です。

わたしはカジュアルルームという、ベッドが備え付けられただけのシンプルな寝台部屋を予約していました。
値段は、下から二番目に安い1万円。

一番安いエコノミールームは、何十人もの乗客たちが大部屋に集まって眠るというタコ部屋。
神経質なわたしにはとても利用できそうにありません。

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午後6時半。さんふらわあ号は大洗港を出航。

出航してから5分ほどたつと、船の揺れを感じるように。揺れは結構大きくて、なんだかゆりかごに乗ったまま空を飛んでいるような気分。少しだけ酔いそうです。

船内は静かで、ゴウゴウという空調の音と、ブーンというエンジンのうなり声の他には、なにも聞こえません。
暗くて狭い部屋に1人で寝転んでいると、まるでコンテナで郵送される貨物のような気持ちに。

午後6時半、レストランで食券を購入。食券は今日の夕食と、明日の朝食のセットで2,300円でした。
レストランはバイキング式で、船が揺れる中、ふらふらとよろめきながら料理を取っていきます。
その時食べた「鮭クリームコロッケ」が絶品で、鮭のまろやかな味が、とてもおいしかったことを覚えています。

食後。お茶サーバーのボタンを押すと、小さな湯呑みに熱いお茶がなみなみと注がれました。
揺れる船でたっぷりとお茶を入れられるのは、ちょっとした嫌がらせでは……。

レストランには色々な人たちがいました。裕福そうな老夫婦。わたしのような、暇そうな若者たち。家族連れ。サラリーマン。バイカー。

レストランを出ると、近くにあるドアからデッキに出てみます。
太平洋をかき分けながら進むフェリーは、とても頼もしく感じました。

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船のへりに立つと、海面をのぞき込んでみました。
どす黒い水が波立っていて、まるで人喰い沼のよう。もしも船から落ちてしまったらと思うと、寒気がしました。

船上という、「外に出られるのに密室にいるような息苦しい感覚」は、どことなくミステリアスでワクワクしました。変な話、今にも殺人事件が起きそうな雰囲気です。

部屋に戻る途中、ソファやテレビが置かれた談話スペースの前を通りかかりました。
テレビでは野球のナイターがやっていました。マウンドをしっかりと踏みしめてボールを投げるピッチャーを見ていると、不思議と地面が恋しく感じます。

部屋に戻る前にトイレへ。揺れる船で、まっすぐ立って用を足すのは、なかなか技術のいることでした。
トイレの入り口には、安っぽい居酒屋にあるような、嘔吐用の便器?もありました。

午後9時半。着替えとタオルを持って浴場へ。

お風呂は町の銭湯と同じくらいの広さ。浴槽のお湯は波が波立っていて、
湯船につかると、体が波に流されてしまいます。

午前1時。深夜になっても寝付けずロビーに行くと、本棚にあった漫画を読んで過ごしました。

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