コラム・エッセイ

路上生活者の命を支える。池袋の炊き出しボランティアに参加した話


炊き出しのボランティアに参加した話

東京で初雪が観測された、凍えるほど寒い日。
わたしは「特定非営利活動法人 TENOHASI」が開催する
炊き出しのボランティアに参加しました。

特定非営利活動法人 TENOHASIとは?

特定非営利活動法人 TENOHASIは、ホームレス(路上生活者)の人たちに支援を行っている
ボランティアグループ。
活動はホームレスへの炊き出し、夜回り、シェルターの運営などがあります。

文京区のある施設で調理ヘルプ

炊き出しのボランティアは、食事を作る「調理」と、食事を配る「配食」の二部に分かれています。
まずは調理作業に参加するため、文京区のとある施設に行きました。(プライベート施設のため住所非公開)

施設に集合すると、まずは参加者同士で挨拶します。
そこにいたのは主婦の人たちをはじめ、学生ボランティアや、中国人の留学生、そして元ホームレスの人など。
学生ボランティアの中には茨城や横浜、千葉などの遠方から来ている人もいました。

また、「中学生の時から七年間炊き出しを手伝っている」という女性もいてびっくり。

挨拶が終わると調理作業を開始。
今日のメニューはカレー。カレーは食品輸入会社「シャルマーホールディングス」が提供してくれるため、
今回はごはん炊きと、野菜の塩もみ作りを行うことになりました。

わたしが担当したのは米とぎの作業。
大きな釜に8Lのお米を投入すると、大量の水でお米をといでいきます。
お釜に手を入れると、水がメチャクチャ冷たい……!

手の感覚がなくなるのを感じながら、お米をといでいきます。
この作業を9回やり、合計72Lのお米を準備しました。

作業中はKさんという主婦からお話を聞いてみました。
彼女は仕事を定年退職して時間があり、
3年間ほど炊き出しのボランティアをやっているとのこと。
参加したきっかけは、父が逝去し、その衣類を路上生活者に提供したこと。

そこから少しずつ、調理や配食などのボランティアにも参加するようになっていったのだそうです。
「仕事を退職したわたしにできることって、限界があると思うの。
それでも、誰かのために時間を使いたいって思って、
それで炊き出しのボランティアに参加しているのよ」

米とぎが終わると、野菜を切る作業に参加。
わたしはきゅうりを10本ほど切りました。

 

ボランティアの人達と卓を囲む。まかない休憩

作業が一段落すると、まかない休憩です。
焼きそばとご飯、それにカレーが振る舞われました。

大鍋に作られた料理と、多人数でご飯を食べるワイワイ感。
これこそまかないの醍醐味だよなぁとしみじみ。

作業場は暖房がなくてかなり寒かったため、温かい食事がありがたい!
震える手でスープを飲むと、熱が全身に伝わっていくのを感じました。

「前は屋外でテント張って調理していたからね。今はまだ暖かい方よ」
と、主婦のKさん。
炊き出しって、かなり体を張って行うボランティアなんですね……

食事が一段落したところで、炊き出しの責任者「清野」氏に、炊き出しに関する質問をしてみました。

Q.路上生活者の人たちは、炊き出しの情報をどうやって見つけるんですか?
A.他の路上生活者から教わったり、「路上生活脱出ガイド」というパンフレットに炊き出しの情報が載っている。
また、現在ではネットカフェで暮らす「ネカフェ難民」もおり、彼らはネットで情報を得られる

Q.炊き出しの開催は2週間に1回ですが、それだと路上生活者は生きていけないのでは?
A.他の団体や教会の炊き出しがあるため、週に6日ぐらいは常に炊き出しが行われている
とのこと。

TENOHASHIの活動内容のレクチャーを受ける

食事が終わると、TENOHASHIの活動内容に関するレクチャーを受けました。
レクチャーを通じて、
「ホームレスは学歴がない人(主に中卒が多い)、知的障害がある人などが多く、
彼らの大多数が生きにくさを感じている」
「ホームレスを保護する施設は、ただタコ部屋に放り込むだけ。
そこでイジメや嫌がらせが多発するため、また路上生活に戻ってしまう」
といったことを学びました。

東池袋中央公園で配食のボランティアへ

午後3時30分、配食のボランティアに参加するため、東池袋へ向かいます。
配食が行われるのはサンシャインシティの隣にある東池袋中央公園。
サンシャインシティは自分もよく行くのですが、あの華やいだ世界のとなりでホームレスの炊き出しが行われるという、
その落差がすごいなと感じました。

まずは衣類の配布。
ホームレスの人たちに、ボランティアで提供された衣服を渡していきました。(1人1着まで)
この時点で大行列ができており、5人ずつ順番に衣類を見ていってもらいます。
ジャケットやジャンパーなど、寒さをしのげるものが人気でした。

ホームレスの人たちを見て思ったのは、昔のように「いかにもホームレス」
という見た目をした人がそんなに多くない、ということ。
髪を切り、きちんとヒゲを剃っている人など、一見すると路上生活者とは思えないほどです。
彼らはいわゆる「ネカフェ難民」なのでしょうか。
また、中には見た目が30代くらいの人や、女性もいました。

続いて配食のボランティア。
ご飯をよそっては渡し、よそっては渡しを繰り返していくうちに、
朝、あれほど炊いたお米がみるみるうちになくなっていきます。

配食が終わると食事休憩。
配食で配られたカレーをいただいたのですが、独特のスパイスが効いていてうまい!
一緒に出されたチャイも、スパイスが入った不思議な味。

配食中は3時間ほど屋外に出ており、凍えるほど寒かったため、
温かいカレーは涙が出るほどありがたかったです。

最後はあと片付け。公園を使用前と同じ状態になるよう、キレイに清掃します。
タバコの吸殻が落ちていたので拾ってみると、タバコはフィルターまで吸いつくされていました。
そんな「フィルターまで吸われたタバコ」がいくつも落ちており、路上生活者の困窮した感じが伝わってきました。

後片付けが終わる頃には、200人近くいたホームレスの人達は、一人残らず消えていました。
あんなにたくさんいたのに、まるで煙のように消えてしまう。
彼らは寒空の下、どこへ行ったのでしょう。

炊き出しボランティアを終えて

正直、体力的にかなりハードなボランティアでした。
朝11時に集合し、解散したのは午後7時30分。疲れた……

朝は暖房のない厨房でひたすら調理をし、(ご厚意で借りている場所とはいえ)
夜は屋外で配食作業を行ったため、1日中寒い思いをして過ごすことになりました。

でも、そうやって過ごすことで、かえって路上生活者の気持ちをほんの少しだけ理解できたような気がします。
暖かい部屋で寝泊まりできるということが、どれだけありがたいことか。

また、炊き出しのボランティアを長年やっている人と話せたのも心に残る体験でした。
中学生の時から7年間も炊き出しをしている人、
仕事を定年退職してから3年間炊き出しをしている人など、彼女たちと話していると、
強い使命感を持っているのを感じられました。

特定非営利活動法人 TENOHASIについて

公式HP
http://tenohasi.org/

募集しているボランティアについて
TENOHASHIでは調理・配食の他に、路上生活者の人とコミュニケーションを取る「お茶会」や、

路上生活者の人たちに声掛けを行う「夜回り」などのボランティアを募集しています。

募集ボランティア一覧(調理・配食・お茶会・夜回りなど)

http://tenohasi.org/volunteer/information/

炊き出しの開催日は?
炊き出しは毎月第二・第四土曜日に開催されます。

炊き出しのボランティアに参加するには?
炊き出しのボランティアに参加するには、事前申し込みが必要な場合があります。

調理作業の場合

調理作業のボランティアに参加する人は、HPの「お問い合わせフォーム」に氏名と参加希望日を記入の上、
お申込みください。調理作業が行われる場所の住所を教えてもらえます。

申し込みフォーム
http://tenohasi.org/inquiry/

配食作業の場合
配食のボランティアに事前申し込みは不要です。
当日、現地集合し、係員にボランティアに参加したい旨を伝えましょう。

必要なもちものは?
特にありません。動きやすい格好で参加しましょう。
また、髪の長い方はヘアゴムなどを持参の上ご参加ください。


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